Ponferrada rompe su ritmo de crecimiento y pierde población por primera vez en 13 años

la-conica.net Javier Santiago

El último padrón municipal recién publicado por el Instituto Nacional de Estadística (INE) arroja un jarro de agua fría sobre la historia reciente de Ponferrada. El municipio perdió población en el último año, con lo que rompe una racha de crecimiento que se había mantenido constante desde hace 13 años aprovechando el tirón económico de la capital de El Bierzo. Ahora, coincidiendo con la peor crisis de las últimas décadas, la ciudad refleja el golpe en los datos demográficos.
Según el padrón, que aporta las cifras correspondientes al 1 de enero de 2011, Ponferrada tiene 68.508 habitantes. Eso supone que ha perdido 259 respecto a la misma fecha de 2010, cuando se registraron 68.767. Desde 1998 hasta ahora, la cifra de pobladores del municipio se había engrosado de forma continua.

Lo cierto es que el frenazo en el crecimiento demográfico de Ponferrada ya se notó el año pasado. Las cifras de 2010 todavía registraron un crecimiento de población, pero muy escaso para lo que acostumbraba. Ese año la ciudad ganó únicamente 31 habitantes, cuando hasta entonces siempre se ganaban más de cien. Ese fue el primer aviso, que ha desembocado en el descenso de población registrado en el último padrón del INE.

Hay que remontarse a 1998 para encontrar otro momento en el que Ponferrada perdió habitantes. Ese año, la ciudad tenía 61.469 habitantes. En 1996, fecha a la que corresponde el dato anterior ofrecido por el INE (en 1997 no se revisó el padrón), eran 61.575, con lo que en ese intervalo de dos años la ciudad perdió 106.

Desde entonces, cada año arrojó cifras más abultadas que el anterior. Así, entre 1998 y 2010 el municipio ganó 7.298 habitantes, lo que supone que su población creció un 11,8%.

El ritmo de crecimiento de la ciudad no ha sido constante. En unos años aumentó más la población y en otros menos, pero los padrones anuales siempre ofrecieron cifras más que respetables. Así, por ejemplo, entre 2002 y 2003 Ponferrada sólo ganó 121 habitantes y entre 2006 y 2007 creció en 168. Pero registró acelerones muy significativos como los 873 pobladores que sumó entre 2005 y 2005 y, especialmente, los 1.145 que ganó entre 207 y 2008, el periodo de mayor crecimiento.

En este periodo se derribaron barreras históricas. En el padrón de 2004 Ponferrada superó por primera vez la barrera de los 65.000 habitantes. Concretamente, alcanzó los 65.111. Un año antes se había quedado ya a las puertas con 64.990.

Y la buena marcha de las cifras permitían vislumbrar ya en el horizonte otra marca emblemática, la de los 70.000 habitantes. Si el último año hubiese sido tan fructífero en este aspecto como el que transcurrió entre 2007 y 2008, hubiese rozado ya esa cifra.

Pero, súbitamente, todo ha cambiado. En los últimos meses Ponferrada ha sufrido de forma singular el azote de la crisis económica. Algunas de las empresas más emblemáticas y con más empleados de la zona han sufrido recortes drásticos. El empuje industrial que había dado alas al municipio se ha visto castigado sensiblemente en los últimos tiempos. Y los datos demográficos empiezan a dar constancia de ello.

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